Introducción

En los circuitos eléctricos, las funciones de excitación y respuesta son tensiones e intensidades que varían con el tiempo:

u = u(t) I = i(t)

Estas funciones pueden representarse de forma gráfica o analítica. En ambos casos nos referiremos a esa relación funcional mediante el nombre "forma de onda".
Llamaremos derivada respecto al tiempo de una forma de onda a la expresión analítica de la derivada o bien a la representación gráfica de ésta última.

Las ondas utilizadas en circuitos pueden clasificarse en primer lugar según el signo de la magnitud que la representa, y así se tienen:
  • Ondas bidireccionales de corriente alterna, en la que la magnitud toma valores positivos y negativos.
  • Ondas unidireccionales, en las que la magnitud que la representa siempre tiene una única polaridad.

Otra clasificación que podríamos hacer es en:
  • Ondas periódicas, que se repiten a intervalos regulares de tiempo.
  • Ondas no periódicas, que no presentan ciclos de repetición.

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